Home » Reports » GP van Oostenrijk: Bottas naar pole, Verstappen vijfde

GP van Oostenrijk: Bottas naar pole, Verstappen vijfde

Valtteri Bottas heeft op zaterdag op de Red Bull Ring pole-position gepakt voor de Grand Prix van Oostenrijk. De Mercedes-coureur was in 1:03.130 zijn teamgenoot Lewis Hamilton uiteindelijk 0,019 seconde te snel af. Max Verstappen besloot een moeilijke middag voor Red Bull Racing met de vijfde tijd.

De normaal wat koele Valtteri Bottas ontdooide zichtbaar nadat hij in parc fermé uit zijn Mercedes stapte. Hij had een aantal moeilijke weken achter de rug. Hij viel vaak buiten zijn schuld terug vanuit kansrijke positie, zoals in Baku, waar hij de overwinning in de laatste twee ronden door zijn handen zag glippen door een lekke band. In Frankrijk werd hij op de achterkant geraakt door Sebastian Vettel en moest hij een frustrerende inhaalrace rijden tot de zevende plaats. Te vaak had hij dit jaar achter de feiten aan gereden en die werden over het algemeen geschreven door zijn teamgenoot Lewis Hamilton. Maar op zaterdagmiddag was hij het middelpunt op de Red Bull Ring.

Hij was gedurende de gehele sessie al sterk geweest. Zat bovenop of toch ten minste dicht bij de snelste tijd en in Q3 trok hij het initiatief definitief naar zich toe. Zijn eerste run in 1:03.264 was al heel goed en plaatste de druk er vol op bij zijn teamgenoot Lewis Hamilton. In de laatste run verbeterde hij zich nog verder en bracht een 1:03.130 op het bord. Die verbetering was nodig, zo zou blijken, want Hamilton kwam sterk terug van een matige eerste run en zou op 0,019 seconde van de tijd van Bottas over startfinish komen. Het was zijn eerste pole van het seizoen.

Het ultra-close slot van de kwalificatie was de climax van een zinderend uur waarin de spanning systematisch opliep. Mercedes en Ferrari hadden elkaar vol in het vizier en de verschillen waren minimaal en op de weinig vergevingsgezinde baan die de Red Bull Ring is, hing het af van de kleinste details: van het aanremmen, het insturen, van de exits. Het kleinste foutje kost honderdsten die je niet kunt missen nu de snelheid ongekend werd opgevoerd. Ingegeven door de krachtigere power units en de zachtere banden lagen de rondetijden op zaterdagmiddag bijna een seconde lager dan vorig jaar.

In Q1 legde Hamilton met een 1:04.080 op ultrasofts al een heel duidelijke intentieverklaring op het asfalt. Mercedes was mede dankzij de chassis-upgrade stabieler aan de achterkant en dat werkte door in de grip aan de achterkant, het op temperatuur krijgen van de banden en het beheersen van de slijtage. Het team had, al met al, een belangrijke sleutel gevonden in de belangrijke upgrades die ze mee had.

Bottas was kort daarvoor de snelste na de eerste serie runs geweest in 1:04.1 en eindigde dus achter zijn teamgenoot met de tweede tijd in Q1.

Ferrari had direct al het nakijken. De Scuderia begon in tegenstelling tot haar concurrenten begonnen op de supersofts. Sebastian Vettel reed een sterke tweede sector, maar verloor in de snelle derde sector op grip van de Mercedes en gaf uiteindelijk 0,4 seconde toe.

In Q2 begonnen de Mercedes-coureurs, de Red Bull-coureurs en Vettel op de supersoft om er zeker van te zijn dat ze op deze stabielere, duurzamere band de race konden starten. Alleen Kimi Räikkönen koos van de top-3 voor de ultrasoft. Desondanks gingen ze er opnieuw sneller op. Hamilton brak nu door de 1:04 heen en legde de lat op 1:03.577. Ook Ferrari had duidelijk wat in het vat, maar Vettel moest met de vijfde tijd 0,190 toegeven na een slordige exit in Turn 4. Räikkönen gaf in 1:03.0 0,4 seconde toe. Voor Sebastian Vettel kreeg Q2 nog een vervelend staartje. De Duitser zat in zijn inlap op het moment dat hij Carlos Sainz in een snelle ronde achter zich kreeg. Hij zou daarbij te weinig zijn uitgeweken en de stewards zouden een onderzoek instellen naar vermeend hinderen.

Bij het ingaan van Q3 maakte Hamilton in zijn eerste run een fout bij het insturen van Turn 3. Hij verremde zich, miste de apex en ging daarna te vroeg op het gas, wat resulteerde in power oversteer bij de exit. Hij zou daardoor op startfinish aanvankelijk een halve seconde toegeven op de 1:03.264 van Bottas. Ook Vettel’s eerste run in Q3 was niet clean, waardoor niet hij, maar Räikkönen de voorste Ferrari was. In 1:03.729 stond hij niettemin toch op behoorlijke afstand.

Räikkönen was de eerste die in de laatste runs naar buiten ging. Hij verkleinde de marge op P2 naar Bottas tot 0,4 seconde. Vettel in zijn spoor kreeg Turn 4 nu wel goed en gaf op startfinish precies 0,2 seconde toe. De beide Mercedessen moesten toen nog over startfinish komen en zij maakten er opnieuw overtuigend een front row lock-0ut van voor Mercedes.

Het zat niet alleen vooraan dicht bij elkaar in de kwalificatie. In het achterveld was het dringen voor de laatste top-15 posities met Toro Rosso, McLaren, Sauber en Williams geen van alle zeker van doorgaan naar Q2. Voor het ingaan van de laatste run stonden Stoffel Vandoorne, Lance Stroll, Fernando Alonso, Sergio Pérez en Marcus Ericsson nog buiten de top-15. Alonso verbeterde zich naar P10 en reed zich veilig ten koste van Brendon Hartley. Vandoorne verbeterde zich in zijn laatste run naar P15, maar dat was voordat Lance Stroll de Williams in een uiterste inspanning voor de McLaren plaatste.

Sergio Pérez had in zijn eerste run een rommelige snelle ronde gehad met onderstuur in Turn 3 en een lock-up in diezelfde bocht bij zijn tweede poging. In zijn laatste run kwam hij bovendien in verkeer terecht, waardoor hij eindigde als zestiende.

In Q2 was het spannend voor de top-10 posities. Haas ging op zaterdagmiddag opvallend goed en leek de positie van best of the rest te kunnen claimen. Daarachter moesten de Renaults vrezen voor de dreiging van talenten Esteban Ocon, Charles Leclerc en Pierre Gasly en de ervaren Fernando Alonso.  Zij stonden voor hun laatste runs nog in de drop zone, maar hadden elk dit jaar al vaker laten zien sterk op te kunnen komen. Het lukte hen uiteindelijk niet. Leclerc, Ocon en Stroll verbeterden zich elk, maar geraakten niet in de top-10. Alonso leek daar wel naar op weg, maar een fout in de laatste bocht kwam hem duur te staan. De McLaren ging wijd in Turn 10, raakte met de voorvleugel de hoge gele curbstones en beschadigde zijn neus. Belangrijker, hij greep net naast de top-10.

Voor Red Bull Racing was het een lastige middag. Verstappen noch Ricciardo was echt happy met de balans en het motorvermogen hielp hen niet. Ze konden niet meekomen met Mercedes en Ferrari en kwamen in plaats daarvan onder druk van Haas. Vooral Romain Grosjean kwam sterk op. De Fransman hoopt zijn seizoen dit weekend nu eindelijk een kickstart te geven en kwam met een sterke ronde in Q3 voor de beide Red Bulls na de eerste run. Voorafgaand aan de tweede was er wat getouwtrek tussen de beide Red Bull-coureurs. Daniel Ricciardo moest zoals de afspraken zijn bij het team (de coureurs gaan afwisselend als eerste naar buiten) als eerste de baan op gaan, maar de Australiër vertraagde in de hoop dat Verstappen hem zou passeren en hij een slipstream kon pakken. Verstappen weigerde en bleef achter zijn teamgenoot. In de slotfase kon de Nederlander de vijfde tijd nog afsnoepen van Grosjean. Ricciardo eindigde een frustrerende middag met de zevende startpositie.

Een opsteker voor het team blijft dat de snelheid over de lange run er op zich ok uit zag, maar het team koestert geen illusies. Het is Mercedes dat de dienst uitmaakt in Oostenrijk en met een volledige eerste startrij zitten Toto Wolff en Niki Lauda bij voorbaat in de regiestoel van de race.

 

Grand Prix van Oostenrijk 2018
Red Bull Ring, Spielberg

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 34’C
Baantemperatuur:  24’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Valtteri BottasMercedes1:04.1751:03.7561:03.130
2Lewis HamiltonMercedes1:04.0801:03.5771:03.149
3Sebastian VettelFerrari1:04.3471:03.5441:03.464
4Kimi RäikkönenFerrari1:04.2341:03.9751:03.660
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:04.2731:04.0011:03.840
6Romain GrosjeanHaas Ferrari1:04.2421:04.0591:03.892
7Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:04.7231:04.4031:03.996
8Kevin MagnussenHaas Ferrari1:04.4601:04.2911:04.051
9Carlos SainzRenault1:04.9481:04.5611:04.725
10Nico HulkenbergRenault1:04.8641:04.6761:05.019
11Esteban OconForce India Mercedes1:05.1481:04.845
12Pierre GaslyToro Rosso Honda1:05.0111:04.874
13Charles LeclercSauber Ferrari1:04.9671:04.979
14Fernando AlonsoMcLaren Renault1:04.9651:05.058
15Lance StrollWilliams Mercedes1:05.2641:05.286
16Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:05.271
17Sergio PerezForce India Mercedes1:05.279
18Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:05.322
19Brendon HartleyToro Rosso Honda1:05.366
20Marcus EricssonSauber Ferrari1:05.479
F1-Planet.com