Home » Reports » GP van Oostenrijk: Leclerc op pole, problemen bij Vettel

GP van Oostenrijk: Leclerc op pole, problemen bij Vettel

Ferrari-coureur Charles Leclerc heeft op zaterdag op de Red Bull Ring pole-position getraind voor de Grand Prix van Oostenrijk. De Ferrari-coureur was uiteindelijk 0,258 seconde sneller dan Lewis Hamilton. De Mercedes-coureur reed in Q3 in de wetenschap dat een eerder incident in Q1 waarbij hij Kimi Räikkönen zou hebben gehinderd na afloop zou worden beoordeeld door de stewards. Hij zou een gridpenalty van drie startplaatsen krijgen. Door die straf schuift Max Verstappen door naar de tweede startpositie naast Leclerc. Sebastian Vettel zou zich moeten verbijten toen een probleem met de luchtdruk in de motor maakte dat hij in Q3 niet zou kunnen rijden.

“Come on Baby!” – de euforie in de Ferrari-pitbox was compleet toen Charles Leclerc over startfinish ging en de bevestiging kwam dat hij pole-position had gepakt. De blijdschap en opluchting waren groot na de moeilijke weken die Ferrari achter de rug had met de verloren overwinning van Vettel in Canada, de niet werkende upgrades in Frankrijk en het moeilijke weekend dat daar volgde. Leclerc was op zaterdag overtuigend de snellere geweest en het was even geleden dat dat kon worden gezegd over een Ferrari. Met totale controle had hij eigenlijk elk van de trainingen vanaf de tweede vrije training aangevoerd en nu was de pole-position daarvan het passende sluitstuk.

In de kookpot waarin het dal in de bergen van Styrië was verworden was het een middag waarin de coureurs de techniek en hun stuurmanskunsten maximaal moesten aanspreken om de korte baan Red Bull Ring te bedwingen. Met rondetijden van net iets boven de minuut zijn de verschillen er per definitie klein en komt het aan op precisie en toewijding bij het insturen van de tien bochten die het circuit telt.

Leclerc zou in 1:03.003 in Q3 uiteindelijk de snelste zijn. De Monegask was in de eerdere delen van de kwalificatie al snel geweest, maar in Q3 kwam uiteindelijk alles samen uit de zorgvuldige opbouw waaraan hij had gewerkt. Na de eerste run had hij de Ferrari in 1:03.208 al twee tienden voor de Mercedes van Valtteri Bottas gezet. In de tweede run zou Lewis Hamilton die tijd ijzig dicht benaderen, maar er op honderdsten net niet aankomen. Leclerc zelf haalde nog eens twee tienden van zijn tijd en zette de klok stil in 1:03.003, wat tevens een nieuw baanrecord was.

Het contrast was in dat laatste deel van de kwalificatie groot tussen de twee pitboxen van de Scuderia, want aan de kant van Sebastian Vettel was de mineur compleet toen kort voor aanvang van Q3 een probleem werd geconstateerd met de luchtdruk in de power unit van de Duitser. De Ferrari-monteurs doken als een zwerm bijen op en onder de auto, maar de vijf minuten die de twee kwalificatiedelen scheiden waren veel te kort om het probleem te verhelpen. Vettel, die hoopte zijn seizoen met de beduidend betere competitiviteit dit weekend in de Alpen eindelijk op de rit te krijgen, moest opnieuw een teleurstelling incasseren, wetende dat hij op zondag vanaf rij 5 zal moeten starten.

De kwalificatie werd uiteindelijk, ondanks de problemen bij Vettel, wel de strijd tussen de drie teams waarop dit seizoen al zo lang wordt gehoopt. Dankzij een aantal effectieve upgrades kon Red Bull Racing zich op de eigen Ring met Max Verstappen mengen in de strijd. De Red Bull Ring wordt al een aantal jaren zo’n beetje ingenomen door de duizenden Nederlandse fans en zij zagen Verstappen de druk heel duidelijk opvoeren bij Ferrari en Mercedes. In Q1 wist hij met een extra ronde in 1:03.807 al de snelste tijd van dat deel te zetten en dat gaf zichtbaar hoop bij de vele fans langs de baan dat er misschien wel meer in zou zitten. Verstappen bevestigde dat in Q3. Pole zat er niet in, maar zijn 1:03.439 was maar vier tienden achter de Ferrari. Zo dicht hadden ze er dit jaar nog niet bij gezeten.

Dat er nog meer in zat voor Verstappen, zou na de kwalificatie duidelijk worden toen de stewards Lewis Hamilton een gridstraf van drie startplaatsen oplegden. De Mercedes-coureur zat in Q1 in zijn outlap toen hij de Alfa Romeo van Kimi Räikkönen achter zich kreeg, die als een van de eerste een snelle ronde had ingezet. Hamilton stuurde in Turn 3 nog buiten de baan, maar het was feitelijk te laat om niet van hinder te zijn voor de Fin.

Hamilton zou gedurende de sessie duidelijk jagen op een snelle tijd, was zoekende naar vrij baan en naar slipstreams. In Q2 brak hij zijn eerste poging af toen hij niet de tow vond die hij nodig achtte. “We hebben auto’s om ons heen nodig”, zei hij zijn engineer Peter Bonnington. “We zijn niet snel genoeg op de rechte stukken, Bonno.” Die auto’s waren er op dat moment niet. Mercedes had de afspraak dat Hamilton dit weekend in de kwalificatie als voorste van de Mercedessen naar buiten ging en had daardoor niet de luxe van de slipstream. Die kreeg hij ook in Q3 niet, waar hij hoopte ingehaald te worden door de coureurs achter hem toen hij expres wat langzamer ging rijden, maar zij gingen met hem van het gas. Hij moest het als voorste van de topteams op eigen kracht doen en dat zou uiteindelijk tienden schelen ten opzichte van zijn teamgenoot. In zijn tweede poging lukte het wel om in een gat tussen auto’s te komen en kon hij zijn rondetijd verbeteren, maar hij reed op dat moment al in de wetenschap dat hij naar alle waarschijnlijkheid plekken zou verliezen op de grid.

Het was op de korte baan op momenten dringen en zoeken naar de gaten voor vrij baan. Dat een coureur daarbij soms ronduit botte pech kan hebben, bleek bij Daniil Kvyat aan het einde van Q1. De Toro Rosso-coureur was nog niet tot een goede ronde gekomen bij zijn eerste poging en was twee bochten verwijderd van een verbetering op het moment dat hij de blinde Turn 9 doorkwam en net voor hem de Williams van George Russell van de lijn week en in zijn pad de pitstraatingang koos. Kvyat moest naast de baan gaan om hem te ontwijken en zou een verbetering moeten vergeten. Daarmee eindigde voor hem de kwalificatie na Q1. In Q1 zouden naast Kvyat en de beide Williams’ ook de beide Racing Points niet doorkomen.

Het was door de kleine verschillen op de baan uiterst competitief. In Q2 streden niet minder dan vijf teams om de laatste plekken in de top-10: Haas, Renault, McLaren, Toro Rosso en Alfa Romeo waren alle in een vorm waarin het mogelijk was. De beide Alfa Romeo- en Haas-coureurs zouden daarbij duidelijk profiteren van het vermogen van de Ferrari-motor. McLaren, Toro Rosso en Renault moesten het meer hebben van de mechanische grip van hun auto’s, maar uiteindelijk balanceerden die verschillen zich uit tot een situatie waarin er maar 0,4 seconde zat tussen de tiende en de veertiende tijd.

McLaren-coureur Lando Norris zette daarbij de sterke vorm voort die zijn team de afgelopen weken al liet zien met de zesde tijd, net achter Kevin Magnussen. De Deen ging uit z’n dak na het behalen van P5, maar reed in de wetenschap dat hij vijf plaatsen zal zakken op de startopstelling na een versnellingsbakwissel. Norris’ teamgenoot Carlos Sainz zou eveneens een gridpenalty moeten inlossen en dat was dan ook de reden dat hij het in Q2 niet meer zou proberen.

Alfa Romeo kende haar beste kwalificatie sinds Azerbaijan toen ze voor het laatst met twee auto’s in de top-10 stonden. Kimi Räikkönen zette de zevende tijd, kort voor zijn teamgenoot Antonio Giovinazzi.

Pierre Gasly eindigde als negende. De Red Bull-coureur kende een behoorlijk weekend tot dusver, maar een fout in zijn laatste ronde bij Turn 1 maakte dat hij zich niet zou verbeteren en een flinke batterij auto’s voor zich moest dulden.

Voor Charles Leclerc is het zijn tweede pole-position in zijn F1-carrière. De Monegask zal in tegenstelling tot de coureurs achter hem starten op de zachte banden en zal dus in de beginfase en daarna met bandenmanagement het verschil moeten maken. De coureurs achter hem, zowel Verstappen als de beide Mercedessen, starten op de medium band en zullen hun strategie erop toespitsen om langer door te rijden en de Ferrari met een overcut te passeren.

Grand Prix van Oostenrijk 2019

Kwalificatie

29 juni 2019
Red Bull Ring, Spielberg


Baantemperatuur:  52’C
Luchttemperatuur:  29’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Charles LeclercFerrari1:04.1381:03.3781:03.003
2Lewis HamiltonMercedes1:03.8181:03.8031:03.262
3Max VerstappenRed Bull Honda1:03.8071:03.8351:03.439
4Valtteri BottasMercedes1:04.0841:03.8631:03.537
5Kevin MagnussenHaas Ferrari1:04.7781:04.4661:04.072
6Lando NorrisMcLaren Renault1:04.3611:04.2111:04.099
7Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:04.6151:04.0561:04.166
8Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:04.4501:04.1941:04.179
9Pierre GaslyRed Bull Honda1:04.4121:03.9881:04.199
10Sebastian VettelFerrari1:04.3401:03.667
11Romain GrosjeanHaas Ferrari1:04.5521:04.490
12Nico HulkenbergRenault1:04.7331:04.516
13Alexander AlbonToro Rosso Honda1:04.7081:04.665
14Daniel RicciardoRenault1:04.6471:04.790
15Carlos SainzMcLaren Renault1:04.4531:13.601
16Sergio PerezRacing Point Mercedes1:04.789
17Lance StrollRacing Point Mercedes1:04.832
18Daniil KvyatToro Rosso Honda1:05.324
19George RussellWilliams Mercedes1:05.904
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:06.206
F1-Planet.com