Home » Reports » GP van Oostenrijk: Verstappen wint, beide Mercedes-coureurs vallen uit

GP van Oostenrijk: Verstappen wint, beide Mercedes-coureurs vallen uit

Max Verstappen heeft op zondag op het thuiscircuit van Red Bull de Grand Prix van Oostenrijk gewonnen. De Nederlander kwam aan de leiding na een goed geanticipeerde pitstop onder de virtual safety car in een race waarin beide Mercedes-coureurs zouden uitvallen. Valtteri Bottas viel al in de beginfase stil met een versnellingsbakprobleem, Lewis Hamilton moest zijn auto in de slotfase eveneens parkeren. Ook Verstappen’s teamgenoot, Daniel Ricciardo viel uit.

De spanning was gedurende de middag al tot ongekende hoogten gestegen, maar toen na 71 ronden de finishvlag viel, bereikte die een zinderende climax. Er steeg een luid gejuich op van de Red Bull Ring. De oranje zee van Nederlandse fans op de Verstappen-tribune kolkte en bruiste. Het wonderkind zelf kon zijn geluk niet op. Max Verstappen won zijn eerste Grand Prix van het seizoen en wel op het thuiscircuit van zijn werkgever Red Bull.

Het was een ongekende finale van een race die zo anders eindigde dan hij was begonnen. Op voorhand leek alles in het voordeel van Mercedes. Het gehele weekend tot aan de race was alles in het voordeel van de regerend constructeurskampioen uitgepakt. De nieuwe upgrades bleken te werken, de balans verbeterde en daarmee het zelfvertrouwen van de coureurs. Met de volledige eerste startrij leek het team alle kaarten voor de race in handen te hebben, maar al heel vroeg in de race zou zich een scenario ontvouwen dat de overwinning steeds verder buiten bereik van het team bracht.

Na de start leek er nog niets aan de hand. Vooraan had Lewis Hamilton vanaf de tweede positie een net iets betere start dan zijn teamgenoot Valtteri Bottas op pole, maar de écht goede start was er vanaf de tweede startrij van Kimi Räikkönen. De Ferrari schoof tussen de twee Mercedessen in naar de eerste bocht. Drie breed gaat niet in Turn 1 en dus moest Hamilton even wijd gaan over de curbs. De Engelsman kon het gas er wel ophouden en ging als eerste door Turn 3. Daar verremde Räikkönen zich en dat gaf Max Verstappen, die na Bottas voorbij was gegaan, de kans om vanaf de derde positie de aanval in te zetten op de Ferrari. De Nederlander dook naast de Ferrari, werd door de Fin maximaal afgeknepen aan de zijkant. Het duel gaf Bottas de kans om terug te komen op de tweede plaats. Verstappen gaf echter niet op, kroop in Turn 5 alweer dichter bij de Ferrari, dook naast de Ferrari en liet de Red Bull heel koel staan in Turn 7. De Nederlander passeerde de Ferrari om als voorste van het ‘peloton’ de jacht in te zetten op de Mercedessen.

Vooraan consolideerde Hamilton in de beginfase zijn koppositie. Hij liep na de eerste ronde al 1,2 seconde uit op zijn teamgenoot. Het terugpakken van de voorste posities bracht een vreugdeuitbarsting bij teambaas Toto Wolff, die de vuisten balde en de ogen zonder blinken gericht had op het tv-scherm. Dat gat bouwde hij in de daaropvolgende ronde uit naar 2,5 seconden. Daarachter kon Verstappen het tempo van de Mercedessen goed volgen en bleef op 2,5 seconden van Bottas.

Tot zover was alles nog volledig in Mercedes’ voordeel, maar de veertiende ronde werd een ware gamechanger. Valtteri Bottas moest zijn auto met versnellingsbakproblemen aan de kant zetten. In de consternatie die dat veroorzaakte in de Mercedes-pits, miste de pitwall het momentum toen de wedstrijdleiding de virtual safety car naar buiten bracht. Het strategieteam van Mercedes had duidelijk niet verwacht dat haar tegenstanders nu al naar binnen zouden komen voor een bandenwissel, maar dat deden ze wel. Zowel Red Bull Racing als Ferrari voerde een efficiënte dubbele pitstop uit voor hun coureurs en alle wisselden ze naar de zachte banden; het schoeisel waarop ze alleen met goed bandenmanagement de finish zouden kunnen halen.

Verstappen, Räikkönen, Ricciardo en Vettel verloren door de virtual safety car geen posities en daarmee pakten ze direct seconden voordeel ten opzichte van de leider. Die zou op volle racesnelheid zijn pitstop moeten maken en acht seconden moeten winnen op de baan om de koppositie te behouden. Dat besef kwam als een koude douche over Lewis Hamilton. De Engelsman bevroeg zijn team over de problemen, foeterde en protesteerde. De acht seconden die hij nodig had, zou hij niet snel vinden, want Max Verstappen hield achter hem op verse softs het tempo hoog en evenaarde Hamilton’s rondetijden.

Toen Hamilton in ronde 26 naar de pits kwam voor zijn wissel van de supersofts naar de softs, nam Verstappen de leiding over. Hamilton zelf keerde als vijfde terug op de baan, net vóór Sebastian Vettel. De Ferrari-coureur maakte jacht op de Mercedes, maar kon hem niet dicht naderen.

Ondertussen was Daniel Ricciardo Kimi Räikkönen voorbij gegaan voor de tweede plaats in de race. De Australiër zat na zijn stop in een beter ritme, voerde de druk op en een volgende verremming van Räikkönen bij Turn 3 maakte dat hij de positie in de volgende bocht kon overnemen.

Vooraan kon Verstappen consolideren. Hij reed constante tijden en had 5,6 seconden marge op zijn teamgenoot. Ricciardo kreeg al vroeg in zijn stint op de gele band last van blaarvorming. Op het midden van zijn linker achterband werd de streep die de beschadigingen verraadde steeds duidelijker zichtbaar. Ook Hamilton kampte met blistering op de softs. De Engelsman was duidelijk gefrustreerd, liet zijn auto wijd over de curbs lopen in zijn jacht op Räikkönen en pogingen om Vettel voor te blijven.

Voor Ricciardo was de situatie onder druk van Räikkönen na 39 ronden niet langer houdbaar. De Australiër maakte een noodzakelijke, extra stop en wisselde naar een gebruikte set supersofts. Hamilton kwam even later eveneens opnieuw binnen voor een set van de rode banden. Hij keerde net achter Ricciardo terug op de baan en begon de Red Bull op oudere banden onder druk te zetten. Lang zou de klopjacht niet duren, want nog in dezelfde ronde was een fikse rookpluim achter de Red Bull in Turn 4 de voorbode van een hydraulisch probleem die het gevolg was van een gear sync probleem. De Australiër was de derde prominente uitvaller na Bottas en Nico Hülkenberg, wiens Renault power unit het met veel rook en vuur begaf.

Hamilton had door zijn stop nu een fors gat voor zich. Hij verbeterde opeenvolgend de snelste ronde, maar het was tegen beter weten in. Meer dan P4 zou er normaal gesproken niet in zitten, maar het zou toch nog van kwaad tot erger worden voor de viervoudig wereldkampioen. In ronde 64, zeven ronden voor de vlag, moest ook hij zijn auto aan de kant zetten met een power unit probleem. Er kwam een einde aan een ongekende betrouwbaarheidsreeks die voor de Engelsman voortduurde sinds zijn uitvallen in de Grand Prix van Maleisië 2016.

Verstappen hield aan de kop de snelheid hoog, maar wist daarbij zijn banden opvallend goed te houden. Op de opmerking van zijn engineer dat de banden voor drama en zorg zorgden bij de concurrenten, antwoordde Verstappen uiterst koel en laconiek: “Ik voel me goed, maak je geen zorgen.”

Die woorden zou hij kracht bijzetten. Hij baande zich goed een weg door het verkeer, liet het tempo op momenten even vieren om de banden goed te houden, maar zorgde er wel voor dat hij voldoende marge hield naar de aanstormende Ferrari’s, die waren begonnen aan een slotoffensief. Binnen enkele ronden werd een marge van 5,8 seconden teruggebracht tot 3,7 en uiteindelijk waren er nog drie seconden over. Verstappen hield het hoofd echter koel en hield de Red Bull tot aan de vlag in het rechte spoor. Hij behaalde aan de finish de vierde F1-overwinning in zijn carrière.

Bij terugkomst in parc fermé was de extase enorm. Verstappen werd verzwolgen door zijn uitzinnige monteurs en onder het podium glommen Dr. Helmut Marko en teambaas Christian Horner van trots. De Ferrari-coureurs moesten zich verbijten, maar ook voor hen had het resultaat van zondagmiddag overduidelijk voordelen. Sebastian Vettel pakte met zijn derde plaats door het uitvallen van Hamilton de leiding in het Wereldkampioenschap weer terug en Ferrari passeert Mercedes in het Constructeurskampioenschap en neemt een voorsprong van 10 punten.

Mercedes bleef met lege handen en moest heel pijnlijke wonden likken. Zij zullen niet lang hoeven wachten op revanche. Al volgende week vervolgt de F1 haar toernee in Silverstone in de laatste van de eerste triple header.

Grand Prix van Oostenrijk
Ronde 9
Red Bull Ring, Spielberg
Lengte: 4,318 km – 71 ronden

zondag 1 juli 2018

Race


Baantemperatuur:  48’C
Luchttemperatuur: 22’C

PosCoureurTeamVerschil
1Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:21:56.024
2Kimi RäikkönenFerrari+1.504
3Sebastian VettelFerrari+3.181
4Romain GrosjeanHaas Ferrari+ 1 ronde
5Kevin MagnussenHaas Ferrari+ 1 ronde
6Esteban OconForce India Mercedes+ 1 ronde
7Sergio PerezForce India Mercedes+ 1 ronde
8Fernando AlonsoMcLaren Renault+ 1 ronde
9Charles LeclercSauber Ferrari+ 1 ronde
10Marcus EricssonSauber Ferrari+ 1 ronde
11Pierre GaslyToro Rosso Honda+ 1 ronde
12Carlos SainzRenault+ 1 ronde
13Sergey SirotkinWilliams Mercedes+ 2 ronden
14Lance Stroll*Williams Mercedes+ 2 ronden
15Stoffel VandoorneMcLaren Renaultronde 66
RLewis HamiltonMercedesronde 63
RBrendon HartleyToro Rosso Hondaronde 55
RDaniel RicciardoRed Bull TAG Heuerronde 54
RValtteri BottasMercedesronde 14
RNico HulkenbergRenaultronde 12

 

Standen

2018 Drivers’ Championship
Stand na ronde 9

PosCoureurTeamPunten
1Sebastian VettelFerrari146
2Lewis HamiltonMercedes145
3Kimi RäikkönenFerrari101
4Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer96
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer93
6Valtteri BottasMercedes92
7Kevin MagnussenHaas Ferrari37
8Fernando AlonsoMcLaren Renault36
9Nico HülkenbergRenault34
10Carlos SainzRenault28
11Sergio PérezForce India Mercedes23
12Esteban OconForce India Mercedes19
13Pierre GaslyToro Rosso Honda18
14Charles LeclercSauber Ferrari13
15Romain GrosjeanHaas Ferrari12
16Stoffel VandoorneMcLaren Renault8
17Lance StrollWilliams Mercedes4
18Marcus EricssonSauber Ferrari3
19Brendon HartleyToro Rosso Honda1

 

2018 Constructors’ Championship
Stand na ronde 9

PosTeamPunten
1Ferrari247
2Mercedes237
3Red Bull TAG Heuer189
4Renault62
5Haas Ferrari49
6McLaren Renault44
7Force India Mercedes42
8Toro Rosso Honda19
9Sauber Ferrari16
10Williams Mercedes4
F1-Planet.com