Home » Reports » GP van Rusland: Bottas verslaat Hamilton voor pole

GP van Rusland: Bottas verslaat Hamilton voor pole

Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft op zaterdag in Sochi pole-position gepakt voor de Grand Prix van Rusland. De 29-jarige Fin versloeg in een rechtstreeks duel zijn teamgenoot Lewis Hamilton met een 1:31.387. De Engelsman kwam in de eerste run in Q1 0,004 seconde tekort op zijn teamgenoot en maakte in zijn beslissende run een fout en ging buiten de baan in Turn 7. Max Verstappen begon aan de kwalificatie in de wetenschap dat hij door een motorwissel terugvalt op de grid naar de twintigste startpositie en hield het na Q1 voor gezien. 

Hij stond er letterlijk nog van na te trillen. Mercedes-coureur Valtteri Bottas was heel diep gegaan om in Sochi op zaterdagmiddag te proberen de pole-position naar zich toe te trekken. Hij had een auto in topconditie, kent het circuit als geen ander en had de pole, na een moeilijke periode waarin hij het keer op keer met flinke marge aflegde tegen Lewis Hamilton, voor het grijpen. Hij was in de eerste run al de snelste geweest. Lewis Hamilton zat er bovenop, maar gaf zeldzaam 0,004 seconde toe op zijn teammaat. In de beslissende run liet Bottas niets aan het twijfel over, ging voluit en wist in de eerste sector nog eens een tiende uit de Mercedes te persen. Die consolideerde hij in de twee laatste sectoren en moest vervolgens hopen dat zijn teamgenoot achter hem op de baan niet alsnog langszij zou komen. Hamilton had hij zijn ronde echter een kapitaal moment van overstuur en ging wijd. Daarmee was de strijd beslecht, want de Ferrari’s achter hen op de baan waren niet bij machte om de lage 1:31 te rijden die Bottas op de klok had gebracht.

Daarmee was er voor de Fin opnieuw een bescheiden succes op het circuit waar hij vorig jaar zijn eerste overwinning behaalde. Vorig jaar kwam hij vanaf de derde positie op en zou vervolgens de gehele race foutloos blijven. Hij kon het goed gebruiken, want het waren zware weken geweest. In de laatste vier Grands Prix stond hij maar één keer op het podium en moest twee keer zijn strategie opofferen voor de race van Lewis Hamilton. Met de pole en zijn teamgenoot achter hem nog voor de Ferrari’s mag hij hopen om op zondag voor eigen kansen te gaan.

Het was ondanks het ontbreken van strijd tussen de teams vooraan om pole een mooie finale van een kwalificatie die wat moeite had om te boeien. Het gegeven dat een hele groep coureurs, waaronder de beide Red Bulls en Toro Rosso’s door een motorwissel gridpenalty’s ontvingen en de kwalificatie na Q1 staakte ging volledig ten koste van de spanning. De beide Ferrari’s waren niet bij machte om Mercedes te bedreigen. De balans in de SF71-H ontbrak waardoor Vettel en Räikkönen te veel gleden door de vele snelle knikken en daardoor fracties te laat op het gas konden. Dat werkt op een snelle baan als Sochi pijnlijk door in de rondetijd, uiteindelijk opnieuw met een halve seconde. Coureurs rond die groep weifelde om voluit te gaan om de top-10 te bereiken. Doorkomen in Q2 betekent dat ze moeten starten op de banden waarmee ze zich kwalificeerden, maar de hypersoft is niet per definitie de beste band om op te starten.

Voor de coureurs op de rand van de top-10 was dat wel de band die nodig was om verder naar voren te komen en dat was dan ook de reden dat de beide Renault-coureurs eveneens besloten om Q2 te laten lopen. De coureurs die na hun eerste run in Q2 een tijd hadden gezet, waren na die run daardoor al zeker van een plek in de top-10.

Het was een vreemde dynamiek, die tekent hoe andere factoren ingegeven door de reglementen inwerken op het denken en het benaderen van een kwalificatie door teams en coureurs. Het maakte dat de grootste strijd eigenlijk werd gestreden op het moment dat het er eigenlijk nog niet echt toe deed: Q1 draait voor de coureurs vooral om het ontstijgen van de onderste vijf posities om door te gaan, maar dat was wel het moment waarop alle 20 coureurs de baan op gingen.

In Q1 probeerden de Ferrari-coureurs ondanks de problemen met de snelheid in de voorbereiding het initiatief naar zich toe te trekken met eerste tijden op de hypersofts. Sebastian Vettel’s 1:33.534 werd echter al heel snel door Valtteri Bottas verbeterd. De Fin ging met een sterke laatste sector naar een 1:33.170 en verbeterde zich even later in een tweede run naar 1:32.964. Achter hem op de baan ging Hamilton nog sneller en zette een 1:32.825. Sebastian Vettel haalde in zijn tweede run nog een tiende van zijn eerdere tijd af, maar kwam niet in de buurt van de 1:33.0.

De beide Red Bulls wachtten lang met het zetten van een tijd en gingen voor maar één run. Daarin sprong Verstappen aanvankelijk naar 1:33.3, maar zag teamgenoot Daniel Ricciardo achter hem op de baan 0,1 seconde sneller gaan. Max beantwoordde die tijd even later met een 1:33.048 waarmee hij in Q1 naar de derde tijd ging.

In het achterveld vielen de achterste posities ten deel aan de coureurs van McLaren en Williams en Brendon Hartley. Zowel McLaren als Williams werd het Sochi Autodrom pijnlijk op de feiten gedrukt waar het ging om de onvolkomenheden van hun auto’s. In de lange doordraaiers en explosieve knikken op het gladde asfalt is alle grip en energie nodig om snelheid te kunnen maken en daar toe waren de chassis van de topteams van weleer eenvoudigweg niet bij machte. Brendon Hartley was de enige andere afvaller.

In Q2 koos Bottas als eerste het asfalt. Bepalend hierbij was dat Mercedes koos voor de ultrazachte band. Ferrari besloot dat voorbeeld te volgen. De paarse band is slijtvaster en biedt meer mogelijkheden om een langere eerste stint te rijden in de race. Op de paarse band leverde Bottas waar het snelheid betrof niet eens in. Sterker nog, op de paarse band ging hij in 1:32.744 sneller dan hij in Q1 op hypers was geweest. Lewis Hamilton was achter hem op de baan nog eens 0,2 seconde sneller. De Engelsman gleed wat weg op de curb in de voorlaatste bocht, maar ging toch naar een nieuwe snelste tijd in 1:32.595. Achter de beide Mercedessen was Sebastian Vettel opnieuw de voorste Ferrari, maar weer was er met een 1:33.0 een marge van 0,5 seconde.

In Q3 zou het dus vreemd moeten lopen, zouden de beide Mercedes-coureurs niet onderling uitmaken wie de pole-position zou opeisen. Achter de kop en de twee teams vooraan deed Kevin Magnussen goede zaken door de Haas op de vijfde startpositie te zetten, nog voor Esteban Ocon die in de Force India in de beginfase van Q3 sterk voor de dag was gekomen. Charles Leclerc hield met de zevende tijd Romain Grosjean en Sergio Pérez achter zich in de toch sterker geachte Haas en Force India.

De kwalificatie had dan wel een wat typisch verloop, het belooft daardoor op zondag een race te worden met des te meer interessante dimensies. Teams zijn serieus aan het nadenken over hun bandenstrategieën en waren daarvoor bereid om er startposities voor op te offeren. De teams in het middenveld weten dat de beide Red Bulls op zondagmiddag een opmars door het veld zullen proberen te maken, terwijl het vooraan te bezien zal zijn of de ‘teamgenoten’ van de twee titelkandidaten – Bottas en Räikkönen –  in deze situatie nog steeds bereid zullen zijn om hun kopmannen te helpen.

Grand Prix van Rusland 2018
Sochi Autodrom, Sochi

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 23’C
Baantemperatuur:  37’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Valtteri BottasMercedes1:32.9641:32.7441:31.387
2Lewis HamiltonMercedes1:32.4101:32.5951:31.532
3Sebastian VettelFerrari1:33.4761:33.0451:31.943
4Kimi RäikkönenFerrari1:33.3411:33.0651:32.237
5Kevin MagnussenHaas Ferrari1:34.0781:33.7471:33.181
6Esteban OconForce India Mercedes1:34.2901:33.5961:33.413
7Charles LeclercSauber Ferrari1:33.9241:33.4881:33.419
8Sergio PerezForce India Mercedes1:34.0841:33.9231:33.563
9Romain GrosjeanHaas Ferrari1:34.0221:33.5171:33.704
10Marcus EricssonSauber Ferrari1:34.1701:33.9951:35.196
11Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:33.048
12Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:33.247
13Pierre GaslyToro Rosso Honda1:34.383
14Carlos SainzRenault1:34.626
15Nico HulkenbergRenault1:34.655
16Brendon HartleyToro Rosso Honda1:35.037
17Fernando AlonsoMcLaren Renault1:35.504
18Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:35.612
19Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:35.977
20Lance StrollWilliams Mercedes1:36.437
F1-Planet.com