Home » Reports » GP van Rusland: Leclerc ongenaakbaar naar pole

GP van Rusland: Leclerc ongenaakbaar naar pole

Charles Leclerc heeft op zaterdag op dominante wijze pole-position gepakt voor de Grand Prix van Rusland. De Ferrari-coureur zette een 1:31.628 en bleef daarmee Lewis Hamilton 0,4 seconde voor. Sebastian Vettel eindigde als derde, net voor Max Verstappen, die de vierde tijd zette, maar door een gridstraf op zondag als negende zal starten.

Het was een onnavolgbaar snel rondje. Leclerc had op zaterdagmiddag in Sochi totale controle. Hij gebruikte de marges die het semi-permanente circuit van Sochi biedt, maar zonder dat hij te ver buiten de lijntjes kleurde, zoals veel van zijn concurrenten, inclusief zijn teamgenoot, wel deden. Hij hield de snelheid er ondertussen vol op, waardoor de Ferrari in de eerste twee sectoren van het Sochi Autodrom als op rails leek.

Het was dat hij in de derde sector een fractie liet liggen, anders zou hij zijn tegenstanders een dreun van jewelste hebben uitgedeeld. Nu was het op startfinish 0,4 seconde die hij overhield, nog steeds een behoorlijke marge gegeven hoe dicht het het hele weekend al bij elkaar had gezeten.

Leclerc’s 1:31.628 was voor de Ferrari-coureur ‘missie volbracht’  nadat hij in de derde vrije training al de snelste was geweest en vervolgens ook in Q2 en Q3. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton konden slechts proberen om in zijn spoor te blijven.

Dat lukte Lewis Hamilton uiteindelijk het best. De Engelsman reed een sterke laatste ronde en zou tot op 0,425 seconde komen. De Mercedes had een prima balans, maar miste het topvermogen dat de Ferrari op zaterdag tot een supermacht maakte.

Sebastian Vettel kende een moeilijke sessie. De Duitser maakte een fout in zijn eerste run in Q1 bij Turn 13. De Ferrari ging wijd, waardoor hij zijn run moest afbreken. In zijn tweede run blokkeerde Romain Grosjean vóór hem zijn voorwielen en dat zorgde voor gele vlaggen in de tweede sector, waar Vettel net doorheen kwam. Het plaatste de druk erop om in zijn laatste run alsnog uit de gevarenzone te komen. Ferrari waagde er een setje softs aan en daarop zou hij naar de snelste tijd in Q1 gaan en veilig zijn.

Leclerc had zijn tijd op de medium band gezet en spaarde daarmee een set van de soft uit. In Q2 zouden de Ferrari’s op softs naar buiten gaan. De Mercedes-coureurs verkozen de mediums als de banden waarmee ze op zondag de race zullen starten. Daarmee namen ze een klein verlies in snelheid in Q2 voor een langere eerste stint in de race. Leclerc zette in Q2 een 1:32.434 en zou de enige coureur in de 1:32 zijn: slechts één duizendste scheidden Sebastian Vettel en Max Verstappen op P2 en P3 in Q2 met een 1:33.0. Hamilton en Bottas volgden daarachter in 1:33.2 en 1:33.3.

In de eerste runs in Q3 nam Mercedes het initiatief. Nu op de zachte band kwamen ze wel gemakkelijk in de 1:32’s. Bottas in 1:32.632, Hamilton in 1:32.365: het verschil was een fractie wijd gaan in Turn 7 door Bottas. Ferrari verhoogde de inzet echter ook met Leclerc inmiddels naar 1:31.801 en Vettel in 1:32.135 een seconde sneller dan hij in Q2 was geweest.

Max Verstappen had in zijn eerste run een matige exit uit de laatste bocht. De achterkant van de Red Bull zwabberde bij het uitkomen van Turn 18 en daardoor zou hij als vijfde doorkomen. In zijn tweede run verbeterde Verstappen zich naar 1:32.310 en zette daarmee de vierde tijd.

Er was een wat onstuimige start van de sessie. Verschillende coureurs blokkeerden een voorwiel in de tweede sector of gingen kort buiten de baan. Alexander Albon wilde te veel tegelijk bij het insturen van Turn 13. De Red Bull-coureur nam te veel snelheid mee en spinde van de baan. De Thai ging hard achterwaarts in de TecPro barriers en daarmee was zijn sessie al vroeg teneinde.

Daniil Kvyat zou helemaal niet in actie komen. De Rus beleefde voor de tweede opeenvolgende dag motorproblemen en Toro Rosso kwam tijd tekort om de motorwissel uit te voeren voor de start van de kwalificatie.

Met Kvyat en Albon als uitvallers en de Williams-coureurs als de gebruikelijke lantaarndragers draaide het in het slot van Q1 om wie als laatste van de coureurs uitschakeling wachtte. Vettel had zich veilig gereden. Het bracht Pierre Gasly in de dropzone, maar de Fransman reed zich veilig op P11. Antonio Giovinazzi was de volgende in de gevarenzone, maar de Italiaan verbeterde zich. Zijn teamgenoot Kimi Räikkönen vóór hem had een slechte exit uit de laatste bocht en zou daardoor P15 aan zijn teamgenoot moeten laten. De Fin zou door de fout in Turn 18 Q2 op 0,085 seconde missen.

In Q2 was het competitief tussen de teams in het middenveld om de top-10 posities. Romain Grosjean reed zich in zijn tweede run veilig naar P6. Nico Hülkenberg, die door het opschuiven van de Fransman buiten de top-10 viel, redde zijn huid en met P10 en datzelfde deed zijn teamgenoot Daniel Ricciardo. Sergio Pérez en Pierre Gasly betaalden de prijs. Kevin Magnussen had fouten gemaakt in Turns 11 en 14 en zou eveneens niet doorkomen.

In Q3 was de strijd tussen Haas, Renault en McLaren om de eer van best of the rest hevig. Carlos Sainz zou uiteindelijk met die eer strijken. De Spanjaard zette een 1:33.222 en bleef daarmee Nico Hülkenberg nipt voor. Lando Norris, Romain Grosjean en Daniel Ricciardo namen de laatste top-10 posities in.

Voor Charles Leclerc is het de vierde pole-position op rij. De laatste keer dat een Ferrari-coureur daarin slaagde, was Michael Schumacher in het dominante seizoen 2001.

Grand Prix van Rusland 2019

Kwalificatie

28 september 2019
Sochi Autodrom, Sochi


Baantemperatuur:   31’C
Luchttemperatuur:  22’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Charles LeclercFerrari1:33.6131:32.4341:31.628
2Lewis HamiltonMercedes1:33.2301:33.1341:32.030
3SebastianVettelFerrari1:33.0321:32.5361:32.053
4Max VerstappenRed Bull Honda1:33.3681:32.6341:32.310
5Valtteri BottasMercedes1:33.4131:33.2811:32.632
6Carlos SainzMcLaren Renault1:34.1841:33.8071:33.222
7Nico HulkenbergRenault1:34.2361:33.8981:33.289
8Lando NorrisMcLaren Renault1:34.2011:33.7251:33.301
9Romain GrosjeanHaas Ferrari1:34.2831:33.6431:33.517
10Daniel RicciardoRenault1:34.1381:33.8621:33.661
11Pierre GaslyToro Rosso Honda1:34.4561:33.950
12Sergio PerezRacing Point Mercedes1:34.3361:33.958
13Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:34.7551:34.037
14Kevin MagnussenHaas Ferrari1:33.8891:34.082
15Lance StrollRacing Point Mercedes1:34.2871:34.233
16Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:34.840
17George RussellWilliams Mercedes1:35.356
18Robert KubicaWilliams Mercedes1:36.474
19Alexander AlbonRed Bull Honda1:39.197
NQDaniil KvyatToro Rosso Honda
F1-Planet.com