Home » Reports » GP van Singapore: Hamilton ongenaakbaar naar pole, Verstappen tweede

GP van Singapore: Hamilton ongenaakbaar naar pole, Verstappen tweede

Lewis Hamilton heeft op zaterdagavond in Singapore pole-position gepakt voor de Grand Prix van Singapore. De Mercedes-coureur zette in Q3 een ongehoord snelle 1:36.015 en dat zou ook na de tweede run nog steeds een niet te kloppen tijd blijken. In het kielzog van de poleman stootte Max Verstappen met een al even respectabel rondje door naar de tweede tijd en liet Sebastian Vettel en Valtteri Bottas achter zich.

Hij moest het echt even laten bezinken. Met het hoofd gebogen, de armen rustend op de halo nam hij even een moment om echt te beseffen wat hij zojuist had gedaan. Pole nummer 79 and counting maar deze was een heel bijzondere. Een ronde over het zwaarste circuit van de kalender, met het hoogste aantal bochten, een baan waar het heel moeilijk is om een ritme te vinden, omdat de bochtencombinaties elkaar heel snel opvolgen en elke onbalans doorwerkt in de acceleratie voor een van de volgende, korte snelle stukken. Op die baan was hij naar een ongehoord snelle 1:36.015 gegaan, ruim twee seconden sneller dan de coureurs in de vrije trainingen waren gegaan. Het was een ongekende prestatie en zijn concurrenten zouden er in hun laatste runs de tanden op stuk bijten.

Hij had naar eigen zeggen alle apexen goed geraakt, elke centimeter asfalt benut en het tempo hoog gehouden en daarmee opnieuw zijn kansen gekeerd. Opnieuw was de gehele opbouw van het weekend voor Ferrari met de snelste tijd voor Räikkönen in FP2 en Vettel in FP3, maar de Scuderia had op zaterdagavond geen antwoord op de ronde van Lewis Hamilton, die in de pits werd opgewacht door zijn team alsof hij de overwinning al had behaald. “Lewis, dit was de meest epische ronde die ik hier heb gezien”, zei teambaas Toto Wolff vol ongeloof over de boordradio.

In het kielzog van de Mercedes had eigenlijk maar één andere coureur reden tot een brede lach onder de teamcap: Max Verstappen reed ondanks een sputterende power unit naar de tweede tijd op 0,3 seconde. Gezien de ronde van Hamilton en het vermogensverschil dat de Red Bull nog altijd heeft had ook de Nederlander een ronde op de limiet gereden en hij hield Sebastian Vettel en Valtteri Bottas ermee  achter zich.

Het was een zinderende finale in een sessie die broeide en bruiste zoals die dat eigenlijk ieder jaar alleen in Singapore doet. Gedurende het uur werd door de coureurs al systematisch naar dat punt toegewerkt. De eerste sessies worden door de coureurs gebruikt om te optimaliseren, de grens steeds wat verder op te zoeken. Het circuit van Singapore vereist scherpte en lef en daarbij kunnen de coureurs echt nog het verschil maken.

In Q1 wachtten ze niet lang om hun eerste ronden op het asfalt te leggen. Kimi Räikkönen opende direct op de hypersoft in een 1:38.534. Achter hem blokkeerde Sebastian Vettel licht in Turn 17 en bleef voorlopig steken op de vierde tijd. Lewis Hamilton koos in tegenstelling tot zijn concurrenten voor een eerste run op de ultrasofts. De Engelsman reed een verhitte ronde, maar ging bij het opkomen van startfinish wel erg wijd voordat hij de klok stil zette op 1:39.5 en de vijfde tijd van dat moment. Met die tijd zou hij in de slotfase nog moeten vrezen, want in het vervolg van de sessie zouden de coureurs uit het middenveld op hypersofts flink aan de weg timmeren. Met nog enkele minuten op de klok zakte hij buiten de top-10. Zelf was hij nog wel buiten, maar een momentje van onbalans in Turn 17 maakte dat hij nooit echt meer tot wonderen zou komen op de inmiddels versleten ultra’s. Bij het scheiden van de markt had hij net genoeg gedaan: P14 en daarmee bleef hij net buiten de gevarenzone.

Zijn teamgenoot Valtteri Bottas brak zijn eerste ronde af en bevond zich bij het ingaan van de laatste zes minuten dus nog in de dropzone. Ook hij reed op ultrasofts, maar op de verse banden kon hij de sprong naar de zevende tijd wel maken.

Red Bull Racing koos wel voor hypersofts en daarop ging Daniel Ricciardo naar een nieuwe, snelste tijd in 1:38.153. Max Verstappen sloot aan op de derde tijd in 1:38.751, maar het verschil was aanzienlijk. Max had ook in de kwalificatie weer problemen met de power unit en kon, zeker in de eerste fase, niet goed doorschakelen en dat kostte aanzienlijke tienden. Niettemin zat hij nog steeds bij de snelsten. Sebastian Vettel ging op de hypersofts naar de tweede tijd achter de Australiër op 0,065 seconde.

In het achterveld was de strijd om de laatste top-15 plaatsen er een tussen de coureurs van Sauber, Toro Rosso, McLaren en Williams. Stoffel Vandoorne, Marcus Ericsson, Brendon Hartley, Lance Stroll en Sergey Sirotkin bevonden zich na de verbetering van Bottas in de gevarenzone. Van hen wist Ericsson er sterk uit te springen naar de twaalfde tijd en dat ging ten koste van Kevin Magnussen, die zichtbaar werd verrast door zijn terugvallen. Vandoorne en Hartley verbeterden hun tijd, maar wisselden alleen van positie.

In Q2 wisselde Lewis Hamilton wel naar de hypersoft en daarop zou de Engelsman een 1:37.344 zetten. Hij legde daarmee de druk bij Ferrari, dat zoekende was en een paar ondoorgrondelijke keuzes maakte. Na het bijna-echec van Hamilton in Q1 rustte het team Räikkönen uit op ultrasofts in de hoop de Fin op de slijtvastere band te kunnen laten starten, maar het was totaal niet realistisch dat hij daarop een top-10 tijd zou rijden. Vettel sloot aan in 1:38.854, voordat Bottas en vervolgens Ricciardo zich achter Hamilton verbeterden naar de derde, respectievelijk de tweede tijd. De 1:38.8 van Vettel was geen bijzonder snelle tijd en die zou hem in de loop van de sessie snel doen zakken in de rangorde. Kort voor het ingaan van de laatste run zakte hij zelfs buiten de top-10 en moest dus vol aan de bak om zijn kwalificatie op de rit te houden. Met die druk ging het nog bijna mis. In zijn allesbeslissende ronde stuitte hij in de laatste sector op veel verkeer en had daar heel gemakkelijk veel tijd kunnen verliezen. Op instinct en ervaring reed hij zich echter toch veilig naar de vijfde tijd.

Max Verstappen had veel last van gesputter van zijn motor, maar vanuit het niets was er een heel snel rondje van de Nederlander, die hem in 1:37.214 de snelste tijd van Q2 zou brengen. Het bracht onwillekeurig toch wat extra spanning, want de strijd om pole beloofde nu toch echt een gevecht op drie fronten te worden tussen Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing.

Voor die strijd hadden Fernando Alonso, Carlos Sainz, Charles Leclerc, Marcus Ericsson en Pierre Gasly de strijd al moeten staken na te zijn uitgeschakeld in Q2. Alonso reed zich nog kortstondig naar de tiende tijd, maar een verbetering van Romain Grosjean maakte dat hij toch weer terugviel.

Bij het ingaan van Q3 was Lewis Hamilton als eerste op de baan, maar liet een gat vallen en Räikkönen als eerste zijn tijd zetten. De Fin begon in 1:37.403, maar die tijd zou uiteindelijk verbleken toen Hamilton aanzette voor wat zonder twijfel een van de beste poleronden uit zijn carrière is. Met de 1:36.015 liet hij al zijn concurrenten in verbijstering achter. Alleen Max Verstappen ging ogenschijnlijk zonder druk zijn ronde in en in die omstandigheden haalde hij het beste uit zichzelf naar boven. De Nederlander gaf op startfinish maar 0,3 seconde toe op Hamilton en was sneller dan Vettel, Bottas en Räikkönen.

Vettel kreeg het ook in zijn tweede run niet voor elkaar. Hij verbeterde zich naar 1:36.628, maar daarmee gaf hij nog steeds een enorme 0,6 seconde toe. Valtteri Bottas gaf bijna 0,7 seconde toe op zijn teamgenoot. Die marges zorgden voor het schaamrood op de kaken op de toch al verhitte gezichten. Vettel kreeg een flinke mentale dreun te verwerken. Niet alleen omdat hij genoegen moest nemen met een plek op rij 2, maar vooral door de enorme impact die de ronde van Hamilton maakte. De Engelsman greep het momentum waar die daarvóór steeds bij Ferrari had gelegen op het moment dat ze bij de Scuderia juist moesten gaan presteren om hem te achterhalen in het kampioenschap. Er is Vettel en Ferrari dus veel aan gelegen om op zondag eenzelfde meesterzet te doen als die Mercedes in Monza in het hol van de leeuw uiteindelijk de overwinning bracht.

 

Grand Prix van Singapore 2018
Marina Bay Circuit, Singapore

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 33’C
Baantemperatuur:  29’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:39.4031:37.3441:36.015
2Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:38.7511:37.2141:36.334
3Sebastian VettelFerrari1:38.2181:37.8761:36.628
4Valtteri BottasMercedes1:39.2911:37.2541:36.702
5Kimi RäikkönenFerrari1:38.5341:37.1941:36.794
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:38.1531:37.4061:36.996
7Sergio PerezForce India Mercedes1:38.8141:38.3421:37.985
8Romain GrosjeanHaas Ferrari1:38.6851:38.3671:38.320
9Esteban OconForce India Mercedes1:38.9121:38.5341:38.365
10Nico HulkenbergRenault1:38.9321:38.4501:38.588
11Fernando AlonsoMcLaren Renault1:39.0221:38.641
12Carlos SainzRenault1:39.1031:38.716
13Charles LeclercSauber Ferrari1:39.2061:38.747
14Marcus EricssonSauber Ferrari1:39.3661:39.453
15Pierre GaslyToro Rosso Honda1:39.6141:39.691
16Kevin MagnussenHaas Ferrari1:39.644
17Brendon HartleyToro Rosso Honda1:39.809
18Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:39.864
19Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:41.263
20Lance StrollWilliams Mercedes1:41.334
F1-Planet.com