Home » Reports » GP van Singapore: Leclerc steelt pole van Vettel

GP van Singapore: Leclerc steelt pole van Vettel

Charles Leclerc heeft op zaterdagavond pole-position gepakt voor de Grand Prix van Singapore. De Ferrari-coureur stal de pole in de slotfase van een intense kwalificatiesessie op het nippertje van zijn teamgenoot Sebastian Vettel, die zijn tweede run afbrak. Het is voor de derde race op rij dat Leclerc pole-position pakt. Max Verstappen zat vol in het gevecht met de Ferrari’s en Mercedessen, maar kwam steeds de laatste tienden tekort om te kunnen strijden om de voorste plaatsen. Hij kwalificeerde zich als vierde.

Een luid gejuich en een enkele krachtterm over de boordradio. Charles Leclerc had zelfs zichzelf verbaasd over de ronde die hij reed in de slotfase van de kwalificatie in Singapore. Ferrari rekende er voorafgaand aan het weekend niet op dat ze hoge ogen kon gooien. De Ferrari SF90 is een auto die heel sterk is op de rechte stukken, maar in de bochten had het team het bij vlagen zwaar. Een nieuwe voorvleugel en een nieuwe vloer boden echter heel duidelijk uitkomst. Die gaven de auto de stabiliteit in de bochten die in eerdere wedstrijden zo node werd gemist en zorgden in combinatie met het enorme motorvermogen voor een explosieve mix waarmee ze de pole in Singapore daadwerkelijk zouden kunnen veroveren.

Op de vroege zaterdagavond werd al duidelijk dat het zich in die richting kon bewegen. Leclerc was de snelste geweest in de derde vrije training en leek nog meer achter de hand te hebben. Mercedes, dat vrijdag als snelste was geëindigd, moest zichtbaar alles op alles zetten om de rode bolides te kunnen bijhouden.

In de kwalificatie stond er uiteindelijk geen maat op Leclerc, zoals die er ook al niet was in Spa-Francorchamps en Monza. De 20-jarige verkeert in topvorm en weet keer op keer weer tijd te vinden waar niemand verwachtte dat die er nog in zat. In het beslissende deel van de kwalificatie gaf Leclerc aanvankelijk nog 0,3 seconde toe op zijn teamgenoot. Vettel geldt in Singapore als een specialist. Hij won er al vier keer, maar dit jaar is de Duitser duidelijk nog niet in goede doen. De twee races in Spa en Monza, met de laatste als dieptepunt, waar hij werd overklast door zijn teamgenoot en zelf verviel in fouten hebben er in gehakt bij de viervoudig wereldkampioen. Niettemin ging hij na de eerste run in Q3 als vanouds aan kop van de tijdenlijst met een 1:36.437, de snelste tijd die tot op dat moment was gezet in dit weekend en het was bijna 0,7 seconde sneller dan hij zelf eerder was geweest.

De beslissende tweede run verliep voor de Duitser echter niet volgens plan. Hij had al wat wielspin in Turn 3 waardoor hij achter raakte op zijn eigen schema, maar de echte streep door zijn ronde ging door een hevig moment van overstuur bij het insturen van Turn 14, bij het opkomen van Anderson Bridge. De achterkant van de Ferrari brak uit en hij verloor er zoveel tijd mee, dat hij besloot zijn run af te breken. Dat maakte dat hij de provisional pole niet meer in eigen hand had en terugkerend naar de pits moest hij angstvallig afwachten hoe zijn tegenstanders over startfinish zouden komen. Max Verstappen lukte het niet, de Nederlander bleef steken op de derde tijd, maar achter hem was Leclerc bezig aan een ongekende ronde waarbij hij nog eens 0,3 seconde van de tijd van zijn teamgenoot af schraapte.

De beide Mercedessen kwamen er niet aan. Zij hadden in hun eerste run nog 1:37.4’s gezet, maar konden met alles wat ze hadden dan toch in de 1:36’s geraken. Het was echter niet genoeg om paarse tussentijden te noteren: Hamilton ging in een goede ronde naar 1:36.408 en passeerde Vettel voor P2, maar gaf toch nog 0,2 seconde toe op Leclerc. Bottas was in de eerste sector al gaan glijden over de curbs in Turn 3 en verloor het daar. De Fin moet genoegen nemen met P5.

De Mercedes-coureurs waren Q1 begonnen op de medium band, waar de Ferrari’s direct startten op de zachte band. Leclerc’s 1:38.014 was na de eerste run de snelste tijd, maar Valtteri Bottas en Lewis Hamilton zouden even later tonen dat Mercedes wel degelijk mee deed. Bottas ging in zijn tweede run op soft naar een 1:37.317. De overige coureurs in de top-4 bleven binnen, wetende dat zij veilig waren.

De kwalificatie was ook in de lagere regionen van het veld zwaarbevochten. In het achterveld ging het tussen de Alfa Romeo’s, Toro Rosso’s, Haasen, Racing Points en Williams’ om de laatste posities in de top-15. Kimi Räikkönen, Romain Grosjean, Kevin Magnussen, George Russell en Robert Kubica bevonden zich met nog 5 minuten te gaan in Q1 in de gevarenzone. Magnussen reed zich in zijn laatste run veilig naar P12, ten koste van Lance Stroll. Kimi Räikkönen deed even later datzelfde, wat Sergio Pérez als tweede Racing Point-coureur terug drukte, maar de Mexicaan was zelf nog bezig aan zijn ronde en reed zich op het nippertje veilig ten koste van Daniil Kvyat.

In Q2 nam Mercedes het initiatief, nu met Bottas en Hamilton op de zachte band. Bottas opende in 1:37.142, Hamilton antwoordde in 1:37.061 voordat Leclerc als eerste onder de 1:37 dook met een 1:36.930.
Na de eerste run waren Antonio Giovinazzi, Pierre Gasly, Sergio Pérez, Kimi Räikkönen en Kevin Magnussen in de dropzone beland. Räikkönen leek op weg naar een verbetering, maar de Fin raakte hard de muur. De Fin zou zich niet meer wezenlijk verbeteren en dat gold feitelijk voor alle andere coureurs in de posities 11 tot en met 15. Pérez sprong nog naar P11, maar kwam net tekort om door te gaan naar de top-10 kwalificatie.

In Q3 nam de spanning duidelijk toe. De Ferrari’s hadden zich met hun tijden in Q2 echt gevestigd en het geloof was er nu dat ze deze tegen alle verwachtingen uit het vuur konden slepen. De motoren werden maximaal gezet en alles geoptimaliseerd en ze zouden daadwerkelijk een stevig benchmark zetten voor de beslissende laatste run. Singapore is echter een niets ontziende baan, een lang circuit dat elk foutje afstraft. Elke baansector moet optimaal worden genomen en vervolgens weer vloeiend overgaan in de volgende. De snelheid er steeds in houdend om ook op de rechte stukken optimaal te zijn.

Achter de kop was de strijd minstens zo hevig om de best of the rest posities achter Alexander Albon tussen McLaren en Renault. Carlos Sainz zou zich met een 1:37.818 verdienstelijk voor de beide Renaults plaatsen en mag als zesde starten. Lando Norris completeerde de top-10.

Het zat ongelooflijk dicht bij elkaar, het waren uiteindelijk de coureurs die het verschil maakten: Hamilton en Leclerc waren nagenoeg foutloos, waar dat niet gold voor Vettel en Bottas. Max Verstappen kwam over de gehele linie net iets tekort, maar hoeft zich niet te schamen met de vierde tijd in zo’n competitieve kop van het veld als er op zaterdagavond was in zinderend Singapore.

Renault-coureur Daniel Ricciardo zou na afloop van de kwalificatie worden gediskwalificeerd nadat de FIA een overschrijding had gemeten van de toegestane energieafgifte van de MGU-K. De Australiër zal op zondag vanuit de pitstraat  moeten starten.

Grand Prix van Singapore 2019

Kwalificatie

21 september 2019
Marina Bay Street Circuit, Singapore


Baantemperatuur:   35’C
Luchttemperatuur:  30’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Charles LeclercFerrari1:38.0141:36.6501:36.217
2Lewis HamiltonMercedes1:37.5651:36.9331:36.408
3Sebastian VettelFerrari1:38.3741:36.7201:36.437
4Max VerstappenRed Bull Honda1:38.5401:37.0891:36.813
5Valtteri BottasMercedes1:37.3171:37.1421:37.146
6Alexander AlbonRed Bull Honda1:39.1061:37.8651:37.411
7Carlos SainzMcLaren Renault1:38.8821:37.9821:37.818
8Nico HulkenbergRenault1:39.0011:38.5801:38.264
9Lando NorrisMcLaren Renault1:38.6061:37.5721:38.329
10Sergio PerezRacing Point Mercedes1:39.9091:38.620
11Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:39.2721:38.697
12Pierre GaslyToro Rosso Honda1:39.0851:38.699
13Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:39.4541:38.858
14Kevin MagnussenHaas Ferrari1:39.9421:39.650
15Daniil KvyatToro Rosso Honda1:39.957
16Lance StrollRacing Point Mercedes1:39.979
17Romain GrosjeanHaas Ferrari1:40.277
18George RussellWilliams Mercedes1:40.867
19Robert KubicaWilliams Mercedes1:41.186
F1-Planet.com